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乔姆斯基是对的:我们确实有一个“语法”  ,布鲁克林字母一组神经科学家发现了对麻省理工学院语言学家诺姆·乔姆斯基(Noam Chomsky)数十年的理论的新支持,该理论拥有“内部语法”,可以使我们理解甚至是无意义的短语。

“这项研究的高级研究员,纽约大学心理学系教授戴维•波普尔(David Poeppel)解释说:“乔姆斯基工作的基本要素之一是,我们头脑中有语法,这是我们语言处理的基础。 “我们的神经生理学发现支持该理论:我们理解单词的字符串,因为我们的大脑以分层的方式将单词组合为成分,这一过程反映了一种“内部语法”机制。”

该研究发表在最新一期的《自然神经科学》杂志上,该研究以乔姆斯基1957年的著作《句法结构》(Syntactic Structures,1957年)为基础。它假定我们可以将诸如“无色的绿色想法疯狂地睡着”之类的短语识别为无意义的和语法正确的,因为我们拥有抽象的知识库,即使单词之间的统计关系不存在,我们也可以做出这样的区分。

神经科学家和心理学家主要拒绝这种观点,认为我们的理解并非源于内部语法。相反,它基于单词和结构的声音提示之间的统计计算。就是说,我们从经验中知道应该如何正确构建句子-我们在听单词和短语时会使用大量的信息。相反,许多语言学家认为层次结构的建立是语言处理的主要特征。

为了阐明这一辩论,研究人员探讨了在语音理解过程中大脑中语言单元是否以及如何表示。

为此,同时也是法兰克福马克斯·普朗克经验美学研究所所长的Poeppel和他的同事们进行了一系列使用脑磁图(MEG)的实验,该实验可以测量由大脑活动和皮层脑电图产生的微小磁场。 (ECoG),一种用于测量接受神经外科手术治疗的患者的大脑活动的临床技术。

该研究的受试者听英语和汉语的句子,其中单词,短语和句子之间的层次结构与国际语音提示(语音的上升和下降)以及统计单词提示无关。句子以等时的方式(单词之间的时间相同)呈现,参与者听了两个可预测的句子(例如,“纽约从不睡觉”,“咖啡让我保持清醒”),语法正确,但可预测性较低的句子(例如,“粉红色的玩具会伤害女孩”)或单词列表(“鸡蛋果冻粉红色的清醒”)和其他各种可操纵的序列。

该设计使研究人员能够分离出大脑如何同时跟踪不同水平的语言抽象-单词(“无生气地绿色睡眠”,短语(“无生气地睡眠”“绿色想法”)或句子(“无牙绿色睡眠”序列)的顺序”)-同时删除国际语音提示和统计单词信息,许多人认为这是构建句子所必需的。

他们的结果表明,受试者的大脑清楚地跟踪了他们听到的短语的三个组成部分,同时反映了我们在语言结构的神经处理中的层次结构:单词,短语和句子。

“由于我们竭尽全力设计了控制统计或声音提示对处理的贡献的实验条件,因此我们的发现表明我们必须在头脑中使用语法,” Poeppel解释说。 “在理解短语和句子之前,我们的大脑会锁定每个单词。动态表明,我们在语言处理中经历了基于语法的构造。”

研究人员指出,从当前研究的角度来看,这是一个有争议的结论,因为抽象的,分层的,基于语法的结构构建的概念并不受欢迎。

故事来源:

以上帖子摘自《纽约大学与科学日报》提供的材料。注意:可以编辑材料的内容和长度。

期刊参考:

奈丁,露西娅·梅洛尼(Lucia Melloni),张航,邢天,大卫·珀佩尔(David Poeppel)。对连接语音中的分层语言结构进行皮质跟踪。自然神经科学,2015年; DOI: 10.1038 / nn.4186

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